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你不可不知的中文字體基本知識:黑體、明體

作者/ Julius Hui 許瀚文
2014/12/31
最近有朋友希望瀚文堂可以從最基本開始介紹中文字體知識,這當然沒問題!中文基本字體分別是明體、黑體、楷體和(仿)宋體。今日要先和大家談談黑體與明體。




甚麼是「基本字體」?他們具有以下特點:

1. 它們的造型可以擴展成不同字重(weights)
2. 昔日金屬活字時代,四大字體能使用於不同的排版用途上。比方說內文、標題、招牌(但好像沒有見過粗的仿宋…汗)
3. 它們歷史悠久
4. 它們難設計、難造(特別是楷體跟仿宋體吧!)

所以,無論是造字人還是字體公司,一般都會以明、黑、楷、宋體作為代表作喔!




【黑體】
橫筆粗,豎筆也粗,橫筆較豎筆細,只為取得視覺粗度平衡。「黑體」厚重、黑度豐富表情紮實,所以稱為「黑體」。

談「黑體」的歷史,無論是造字老師傅(參看廖潔蓮老師《一字一生》著作)、設計學者(參看中國李少波教授《黑體字研究》)、還是日本字體學者(如小宮山博史老師),均一致相信「黑體」最先由日本發明,最早可見於明治十九年的官報小標題。在日本,「黑體」稱為「ゴシック」(讀Goshikku,即美式英語「Gothic」的意思,今天也分為角ゴシック黑體和丸ゴシック圓黑體),風格相信參考自十九世紀末西方興起的無襯線體(San-Serif),並根據漢字造字原理造出。(筆者按:黑體很難造,因為它的結構跟漢字造型相違背,有很多原理必須要一再研究才可以發現,不得不佩服日本字體匠的心思。)

「黑體」從最初發明時只作為標題用,到今天成為最多變、用途最廣泛的基本字體,無論標題還是內文、註釋都可以好好用,也是今天電子產品上的主要字體。

用途:「黑體」造型可以傳統(如黑體-繁、ヒラギノ角ゴ),可以現代(如思源黑體、AXIS Basic),從內文字到標題均可以使用。由於筆劃清晰爽朗,也適合用於低像素屏幕上,所以黑體多為電腦系統的主要系統字型。
 
黑體推薦:
●信黑體(VM Type、JustFont)
風格關鍵字:介乎傳統與現代、仿楷架構
優點:造功好、字重多、橫豎排皆宜、空間非常均稱,特別適合閱讀使用
缺點:字數增加當中
 
儷黑體(華康)
風格關鍵字:紮實、清晰、高易認識、閱讀性、行氣足
優點:造功一流、骨格特別適合中文閱讀、橫排特優、行氣強、字間距是漢字黑體典範
缺點:缺字重、現有的三個字重在今天難用
 
思源黑體/Noto Sans(Adobe/Google)
風格關鍵字:現代感、中性、萬用
優點:中性、字數齊全、字重多、容易發揮、技術先進、免費、適合所有用途、可以取代小塚ゴシック
缺點:不少嚴重臭蟲還在修正當中
 
蒙納正線體(蒙納)
風格關鍵字:骨格傳統、文化感濃厚、筆劃硬朗、香港感
優點:字體齊全、版本支援充足、橫豎排皆宜、在香港雜誌、報章廣泛使用
缺點:字重尷尬、造功有待改進、昂貴、字重少、台灣難找、屏幕不適用、其他字重不推薦
 
游ゴシック体(字游工房,隨Mac OS X Maverick附載兩個字重)
風格關鍵字:大方、文氣、謙恭、人文味、文化味
優點:造功頂級、漢字字數齊全、用途廣、所有用途適用
缺點:缺字重(需要另行購買)、港台難找
 
ヒラギノ角ゴ(大日本SCREEN,隨Mac OS X Maverick附載兩個字重)
風格關鍵字:大方、萬用、精煉、幾何
優點:造功頂級、少有日本漢字適合中文長閱讀、漢字字數多、別推薦W8字重
缺點:缺字重(需要另行購買)、港台難找
 
超黑體(華康)
風格關鍵字:厚重、醒目、傳統、完全中式骨格、標題
優點:大師監製、華康滄海遺珠、適合廣告、標題字使用
缺點:風格傳統、部份整修略嫌土氣
 
蘭亭黑(方正,隨Mac OS X Maverick附載繁簡中文各三個字重)
風格關鍵字:沒架子、用途超廣、行氣強勁、中宮完全外放
優點:齊立老師作品、方正代表作品、繁簡支援齊全、風格統一、汎用性強、骨格造功頂尖
缺點:風格完全背離傳統漢字美學、市井味、欠優雅、間距過份密集長閱讀不舒適




【明體】
「橫細直粗」風格來自明代「匠體字」,而得名。明代刻字匠們為加強製作效率,所以將橫直筆劃統一粗細,方便刻製。「明體」可以說是數百年來,歷經多位刻工、讀者共同努力下,專為印刷與閱讀而生的漢字風格。直到清代中葉不擅漢字美學的西方傳教士,為方便製作而首次將「明體」橫筆完全水平化後,「匠體字」才演變成今天四四方方、有點呆版的的形貌。

用途:「明體」造型方正、重心穩固,能夠有效維持穩定的閱讀,粗細對比所營造出的版面表情,也比黑體有趣吸引多了。細體適合內文編排,粗體則既可以用於語氣強化,也可以用於標題上,營造優雅、文化感。
 
明體推薦:
儷宋體(華康)
風格關鍵字:現代、筆劃書法味道、敦厚
優點:造功好、橫豎排皆宜、空間均稱適合標題和路牌使用
缺點:字重難用、字重選擇少、內文字重屏幕不適用
 
超明體(華康)
風格關鍵字:近代感、厚重、醒目、標題
優點:大師監製、華康滄海遺珠、適合廣告、標題使用
缺點:/
 
蒙納宋體(蒙納)
風格關鍵字:傳統、文化感濃厚、筆劃硬朗、醒目
優點:字重發揮大、橫豎排皆宜、書籍報章適用、中字重(medium weight)推薦
缺點:昂貴、字重選擇少、台灣難找、內文字重屏幕不適用
 
游明朝体(字游工房,隨Mac OS X Maverick附載兩個字重)
風格關鍵字:大方、柔軟、謙恭、人文味、文化味
優點:造功頂級、漢字字數齊全、用途廣、書籍、印刷適用
缺點:缺字重(需要另行購買)、港台難找、屏幕不適用
 
正調明朝体(欣喜堂)
風格關鍵字:大方、人文味、文化味、靈活、人性
優點:造功一流、漢字字數多、打破明體水平化慣例、印刷適用
缺點:港台難找
 

「明體」雖有跟西方「襯線體」(seriffed-style)有相近外表,但無論歷史沿革還是造型原因也是完全不同,這是大家要知道的喔!




作者 / Julius Hui 許瀚文

一九八四年生,香港土生土長字體設計師、文字設計師,畢業於香港理大設計系視覺傳達學科,五年校園生活皆專攻於西文、中文文字設計。畢業後隨即與徐壽懿(Chris Tsui)、陳濬人(Adonian Chan)合組「三語設計」(Trilingua),不久後即跟隨知名字體設計師柯熾堅當字體學徒,三年間隨柯老師炮製了廣為中港台認知的「信黑體」字體家族。
 
獨立後,其工作室juliushui.com先後為美國紐約時報設計了繁簡中文標誌、彭博商業週刊中文版標誌,更是Wallpaper*雜誌、Figtree等大型跨國設計公司中文字體顧問。同年九月,加盟著名英國字體設計公司Dalton Maag,負責中日韓字體設計工作,並參與HP、Intel最新品牌字體的開發工作。現為Dalton Maag公司常駐台北和香港代表。
 
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