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  • 黑秀人物 084 唐聖瀚
    有想像力也要有執行力-專訪北士設計創辦人唐聖瀚



    唐聖瀚小檔案
    唐聖瀚_台灣設計師入口網站黑秀網創辦人,生於台北,台灣師範大學設計研究所碩士,現為北士品牌設計顧問負責人,中華企業形象發展協會榮譽理事長,國立台灣師範大學設計研究所兼任助理教授。 前言 1990年「北士設計」成立之時,創辦人還在就讀文化大學美術系三年級,一開始以平面設計「起家」,歷經個人工作室到現今專業品牌顧問角色,「北士」在其領域已具有不可替代的品牌地位,唐聖瀚正是寫下這個傳奇故事的人。



    想獲得,就盡全力去爭取

    設計師究竟會具備哪些特質?唐聖瀚認為,歸納起來可以找到一個共通點,那就是從小就喜歡畫圖,包括他自己也不例外! 國中時期雖然埋頭看漫畫,一方面卻也很清楚自己將來要從事與畫畫有關的行業,唐聖瀚報名高中聯考時,因為只想考高職和五專,當然免不了與家人產生「激烈溝通」,他甚至出言威脅父親「如果硬逼我去考不喜歡的學校,我就會考出您不能想像的分數來」,硬是逼得父親無奈讓步,之後叛逆少年果然背起行囊離家到高雄縣就讀「東方工專」,也是全班離家最遠的人! 專科時期的唐聖瀚,既能開心畫圖,也如願加入劍道社(受漫畫好小子影響),符合自己計劃的求學生涯,當然也少不了打工,賺零用錢也學經驗;畢業隨即入伍,原本打算退伍之後就開始就業,殊不知父親的一句話改變了他原先的計劃,原在偶然間他聽到父親與友人講電話,父親回答對方說「我兒子在讀美術系」!就在那一瞬間,唐聖瀚第一次領悟到,對父親而言,「兒子讀大學」是一件非常重要的事! 於是,他決定去報考文化大學美術系插班。雖說起因是為了父親,但這個機緣卻是唐聖瀚人生中重要的轉折點。



    順利進入文化大學美術系就讀後,唐聖瀚經由學姐的介紹,認識一位美國來的交換學生Patrick,開始合作生產紀念T恤的生意, 一九九O年正式成立「北士」,唐聖瀚以大三的年紀,賺到人生的「第一桶金」,這個成功經驗不僅提供了創業基金,也從而學會什麼叫做「市場優勢」,對於日後經營「北士」有著非常重要的影響。 「北士」的英文名是Pace,原意是節奏或速度,Patrick不僅取了公司名,還幫唐聖瀚取了Ian這個英文名,(Ian意指來自上天的禮物),唐聖瀚笑說,Pace這個單字和設計其實並沒有太大的關係,但是把face和race和pace讀成一串,就很像是面子比賽的意思,「面子比賽」很符合企業作形象設計的動機,唐聖瀚的劍道武士精神,「比盡全力更多一點」用在這裡就幫許多企業贏得了比賽。



    但是,連一天都沒去別人公司上過班的唐聖瀚,究竟要如何經營自己的事業?他透過大量閱讀來檢視事業發展的每一步! 唐聖瀚喜歡把「北士」的順利發展歸功於運氣好,他說年輕時作的許多決定,其實都沒有深思熟慮,往往憑著直覺,認為可行就去做了,「當我每次站在人生的十字路口要作出重大決定時,都剛好會出現關鍵人物幫助我渡過難關」,這種一直以來被他視為好運氣的正確決定,在看過Get Lucky!讓幸運來敲門這本書之後,唐聖瀚這才恍然大悟,原來這些「幸運」其來有自,他只是做了作者所謂正確掌握幸運的決定與行動,而這個「掌握」其實是來自經驗累積出來的判斷力,並不是什麼與生俱來的神力! 就是所謂的「英雄所見略同」吧,唐聖瀚在2007年台灣微軟的發表會上曾說「面對一個全新的模式,我們一定會遇到很多困難,但我們對這個案子的態度是絕不說不行,而是要說如何才行」,這番話就與Get Lucky!讓幸運來敲門內容不謀而合,遇到困難時,選擇放棄是最簡單的路,但是有些人選擇堅持下去,也因此有了更多「掌握幸運」的機會。



    不靠一項專長做所有的事


    「北士」走過二十一個年頭,總計有四個明顯的發展進程,唐聖瀚坦言,現在回過頭去看,有時還會出一身冷汗,很多事都是照著直覺做決定,一路走來運氣顯然還不錯,如果第一個開始不順利,後面大概就會受到很大的影響:雖然一開始T恤生意賣得很好,但是到了第三年山寨版已經滿街走,市場利基已經被瓜分掉了。唐聖瀚從而發現,創意商品已經不足以做為公司長期經營的唯一收入來源,於是又開始發展平面設計業務,當時很多外商公司文宣和台灣唱片封面,包括黃大煒、蔡琴、張清芳、江蕙、童安格等歌手的專輯,苦苓的有聲書等,都是「北士」的作品。



    1995年將CIS企業識別系統及品牌形象規劃業務納入營業範疇,「北士」更名為「北士品牌設計顧問」,這也是平面設計拓展品牌設計服務的第一個里程碑。 2000年台灣一片網路熱潮,唐聖瀚也和幾個好友一起創辦「黑秀網」,也是現今台灣最大的設計師入口網站,旨在提供插畫家、設計者一個免費且公開的展覽平台,唐聖瀚創辦黑秀網,是希望藉此平台鼓勵更多人去追逐心中的夢想,他認為幸運雖然並非與生俱來,但是創造好運,可以是一種技能!黑秀網贊助的對象有兩個範圍:一是設計科系學生,一是社會公益團體,這是唐聖瀚朝「社會型企業 」去走的一條路。 近幾年以來,黑秀網也從公益平台轉向社會型企業發展,並且長期資助無障礙科技發展協會和殘障者協會,最初是派義工老師去教導殘疾人士做一些電腦基本的圖片處理(去背服務),希望幫助重度傷殘的人,可以在家裡就接案賺取生活費。後來更進一步的作法是辦比賽,請設計師來參加設計創意商品,選出其中最有市場性的東西,再讓盲人從事手工製作其中某部分,獲利部分就納入視障者協會做為運作經費。幾年下來,發現成果很好,黑秀網也順勢導向社會型企業發展,把網站獲利的部分,撥出部分經費出來幫助這些社會團體,協助他們有一個自立的機會。



    2008年北士開始投入UI設計,(user interface),隨著電腦與智慧通信系統的蓬勃發展,唐聖瀚發現,台灣軟體開發能力雖然很強,但是UI的投入卻少得可憐,不能滿足使用者的需求,因為對IT產業的人來說,UI設計是畫icon,但是對設計者來說,光是一個圖像可能就有三個層次,表面上看似一樣,但其實意涵完全不同,圖像的一點點差異就會讓使用者誤解或是了解,所以平面設計師先天就具備成為好的UI設計者的天份,原因就在於好的設計就是出自於溝通能力,設計師只要具備的溝通的訣竅,不管在哪個領域都能做出好的設計! 唐聖瀚表示,當初會增加UI設計這個部門,主要是平面設計這幾年的市場價格幾乎沒有上升,原因在於門檻消失了,以往沒有電腦的時代,平面設計必須仰賴會畫圖的人畫出來給客戶看,但是進入電腦作業時代,凡是會使用軟體的人就可以在短時間讓客戶看到圖稿,這也讓業主產生「設計就是電腦動一動就好了」的誤解,當業主無法分辨設計力與軟體操作能力的差別時,平面設計也就很難保持價格優勢,勢必要轉進新的領域,這也就是北士涉足數位設計的原因。



    修正主義的管理方式


    雖然七年一個轉型,聽起來是難逃「七年之癢」的戲謔形容,但是每一個階段轉型,都必須用更專業的態度來因應客戶需求,或是增加自身的生存競爭力!唐聖瀚說,這兩者是重疊進行的,很多公司一開始的專業不同,走到後來就會很相似,舉例來說,非常知名的 IDEO設計公司,原本是做工業設計,因為有獨特的創意思考,被客戶要求要來做員工訓練,後來就跨到企業顧問,後來又做到品牌塑造,大陸也有原本做會場設計的公司,慢慢被客戶要求進到經營和行銷領域,最後變成整合行銷公司,同樣的,「北士」的發展有時是隨著客戶成長而因應需求,有時也必須擁有自己獨特的競爭力,一開始只是品牌規劃,但是基於客戶需求就慢慢參與進去,最後做到品牌顧問,在服務別人之前,自己必須要先做功課,這就是被客戶逼著成長,慢慢的也成為自身全方位的專業能力。



    僅管外表斯文,唐聖瀚卻喜歡以「性格驃駻」來形容自己,他強調做設計是必須隨時保持爆發力的工作,就像劍道精神一樣,每個個案都如同一個新的比賽,盡全力去比,任何比賽贏了,高興一下就好,明天還是要繼續工作,設計師就是個職業,沒辦法量化,一個產品不是賣得好就可以一直賣下去,案子做得很好也不會多收到設計費,但是做得不好,有時候還會被扣錢! 設計與經營管理向來也是兩碼事,唐聖瀚如何找到其中的平衡?他從不諱言,就是不斷地檢討,包括案子的進度,業務的內容等等,並且盡可能把工作流程標準化,大原則一定會要求,例如業務為了堅持簽約造成客戶跑掉他不會追究,但是如果因為沒有簽約收不到錢,業務就要負責;另外一個例子,早期設計師必須直接面對客戶,可以迅速溝通反應,現在以E-Mail往返,在不知道情況下往往稿子就已經被改過很多次了,對於這個現況,唐聖瀚嚴格要求業務一定要親自面對客戶,從頭到尾把每一細節都看過了,一次把修改內容檢討完畢,減少設計師不必要的內耗,即使是SOP流程,北士還是會因應時代不同而改變。



    唐聖瀚認為,簡化工作對管理也是一種幫助,北士花了八年的時間開發設計業的線上管理系統,設計師只要早上花五分鐘收信,下班花五分鐘回報進度,就能反映出公司案件的完整進度,開會也是透過北士自行開發的線上管理系統,公司平均每周有八十到九十個設計案在進行,有效而省時的溝通是必要工作之一,否則會很難運轉,不論是面對面或是上線溝通,每一步都是摸索出來的總結,必須用最好的系統去完成。管理與設計本來就有很大的不同,兩者之間也不免會有衝突,唐聖瀚笑著說,如果真要問二十一年來有沒有不想做的事,那一定就是管理工作。 設計是個特別的行業,設計人的個性裡必須有一個喜歡被挑戰的特質存在,有征服新案子的企圖心,才能保持對設計的熱情,少了熱情而做這一行,就只是謀生,但若只是要謀生,做這一行則又太辛苦了。



    唐聖瀚形容,這是一個充滿理想性的行業,但理想與現實之間又必須找到平衡,直白地說,開公司必須創造利潤,因此設計師要面對的挑戰,又不僅是設計本身而已。 2011年大陸設計網站「視覺中國」請唐聖瀚寫幾句話送給大陸設計師,他寫道「設計是個特別的行業,要有興趣才可以進入,而光是有興趣也不見得能做得長久,設計師不必去考執照,設計師唯一的考驗,就是可以頂著這個頭銜多久!」,短短幾句話,似乎也為設計這個行業下了貼切的註解!




    採訪撰文:吳秋瓊 woomorewu@yahoo.com.tw











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